Domingo, 16 de Febrero de 2020
Última actualización: 16:13 CET
Venezuela

Así enseñó el régimen cubano al de Venezuela a sembrar el terror entre los militares

Nicolás Maduro junto a miembros del Ejército. (REUTERS)

Después de que en diciembre de 2007, el entonces presidente Hugo Chávez sufriera su primera derrota en las urnas, Fidel Castro le aconsejó una estrategia para mantenerse en el poder: garantizar el control absoluto de los militares, informa Reuters citando a tres exasesores del fallecido gobernante venezolano.

La profundización de los lazos económicos hacían que Cuba fuera más dependiente de la Venezuela rica en petróleo y el régimen de la Isla necesitaba que Chávez conservara el poder.

Pero controlar a los militares era un objetivo difícil. El Ejército de Venezuela tenía un historial de levantamientos que a veces condujeron a golpes de Estado como el que Chávez, entonces teniente coronel, organizó en 1992. Una década más tarde, rivales protagonizaron un breve alzamiento contra el propio Chávez.

En cuestión de meses, La Habana y Caracas elaboraron dos acuerdos, revisados recientemente por Reuters, que dieron al régimen de la Isla un vasto acceso al sector militar de Venezuela y amplia libertad para espiarlo y reformarlo.

Los acuerdos, cuyos detalles se informan por primera vez, llevaron a la imposición de una estricta vigilancia de las tropas venezolanas a través de un servicio de inteligencia, ahora conocido como la Dirección General de Contrainteligencia Militar, o DGCIM.

Bajo la asesoría de militares cubanos, Venezuela reformuló la unidad de inteligencia en un servicio que espía a sus propias Fuerzas Armadas, infundiendo miedo y paranoia y aplastando a la disidencia.

Ahora conocida por sus tácticas represivas, la DGCIM es acusada por soldados, legisladores de oposición, grupos de derechos humanos y muchos gobiernos extranjeros de abusos, incluida la tortura y la reciente muerte de un capitán de la Armada que estaba detenido.

Según los documentos revisados, señala Reuters, los acuerdos, firmados en mayo de 2008, permitieron a las Fuerzas Armadas de Cuba:

• Entrenar a soldados en Venezuela.

• Revisar y reestructurar partes del Ejército venezolano.

• Entrenar agentes de inteligencia venezolanos en La Habana.

• Cambiar la misión del servicio de inteligencia de espiar a rivales extranjeros a la de vigilar a los propios soldados, oficiales e incluso comandantes de alto rango.

El primer acuerdo, según los documentos, prepararía a los agentes de inteligencia venezolanos para "el descubrimiento y enfrentamiento a la labor de inteligencia y subversiva del enemigo". El segundo acuerdo autorizó a los funcionarios cubanos a supervisar la "asimilación" y la "modernización" del Ejército de Venezuela.

La presencia de funcionarios cubanos en el Ejército de Venezuela se conoce desde hace años.

Nicolás Maduro, discípulo de Chávez y su sucesor, dijo durante un discurso en 2017: "Agradecemos a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba. Los saludamos y siempre les damos la bienvenida".

Pero ninguno de los dos gobiernos ha reconocido detalles de los acuerdos o el alcance de la participación de Cuba en el sector militar venezolano.

Ni el Ministerio de Defensa de Venezuela ni su Ministerio de Información, responsables de las comunicaciones gubernamentales, incluidas las de Maduro, respondieron a correos electrónicos y llamadas telefónicas para el reporte, indicó Reuter. Tampoco los funcionarios cubanos.

Cruciales para la supervivencia de Maduro

Once años después de su firma, los acuerdos militares han demostrado ser cruciales para la supervivencia de Maduro como presidente, según expertos en seguridad, personas familiarizadas con el Gobierno y políticos de la oposición.

Con la ayuda y el entrenamiento cubano, el Ejército ha apoyado a Maduro y lo ha ayudado a navegar la crisis económica, el hambre y el crimen generalizado, así como la migración en los últimos años de más de cuatro millones de personas, cerca de 10% de la población de Venezuela.

En junio, Reuters explicó cómo la reorganización de las Fuerzas Armadas y la proliferación de oficiales de alto rango han mantenido a los líderes militares en deuda con Maduro.

Ahora, los documentos de los acuerdos de Caracas con La Habana, y decenas de entrevistas con miembros en servicio y retirados de las filas, funcionarios de Gobierno y personas familiarizadas con la relación entre ambos gobiernos, muestran cuán instrumental ha sido también la ayuda de Castro.

La transformación de la DGCIM, dijeron estas personas, ha sido particularmente efectiva.

"La misión más importante que tenía el organismo de inteligencia era neutralizar aquello que afectara nuestra democracia", dijo Raúl Salazar, un exministro de Defensa de Chávez que se opone a Maduro. "Ahora, bajo el mando de Cuba, el Gobierno lo utiliza para mantenerse en el poder".

Una vez que los cubanos comenzaron a capacitar a personal venezolano, los agentes fueron introducidos en la DGCIM, a menudo vestidos con uniforme negro, dentro de las barracas. Allí, compilarían informes sobre los uniformados percibidos como alborotadores e informarían sobre cualquier señal de deslealtad, según más de 20 exoficiales venezolanos militares y de inteligencia.

La DGCIM también comenzó a interceptar los teléfonos de los oficiales, incluidos los comandantes militares de alto rango, para escuchar sobre posibles conspiraciones.

La represión ha llevado a cientos de arrestos. Al menos 200 militares están detenidos actualmente, según la Asamblea Nacional liderada por la oposición. Control Ciudadano, una organización no gubernamental venezolana que estudia a las Fuerzas Armadas, dice que el número supera los 300.

En un informe de junio de 2017, revisado por Reuters, la DGCIM acusó a un soldado, que se matriculó en una universidad considerada como alineada con la oposición, de "subversión política e ideológica".

Al hablar por primera vez del caso, el exsoldado dijo a Reuters que estuvo esposado a una silla, mantenido en una habitación continuamente iluminada y fue golpeado hasta que se le rompieron dos vértebras. "Esos días fueron interminables", recordó Daniel, quien pidió que no fueran revelados sus apellidos ni su edad.

A partir de su reorganización, las filas de la DGCIM han aumentado, desde unos pocos cientos de agentes al principio de la administración de Chávez hasta al menos 1.500 ahora, según exoficiales.

Un informe reciente de Naciones Unidas acusó a la DGCIM de incurrir en tortura, incluyendo descargas eléctricas, asfixia, inmersión en agua, violencia sexual y privación de agua y alimentos.

Represión para hacer las Fuerzas Armadas 'impenetrables'

Bajo el Gobierno de Maduro, oficiales de la DGCIM han sido promovidos a altos cargos, incluido el comando de seguridad personal del mandatario.

La represión, dicen líderes opositores, ha hecho que las Fuerzas Armadas sean impenetrables. Las súplicas por un alzamiento militar no han sido escuchadas.

"Hemos fallado", dijo un alto funcionario de la oposición involucrado en los intentos de negociar con líderes militares. "No tenemos nada para ofrecerles, para convencerlos".

Para Chávez, los cambios previstos en los dos acuerdos con La Habana tenían un impacto a nivel personal.

Antes de su llegada al poder, la unidad de inteligencia militar estaba dirigida por oficiales alineados con la elite conservadora y opuestos a la visión de Chávez.

Cuando fracasó su golpe de Estado de 1992, los oficiales de la unidad, entonces conocidos como la Dirección de Inteligencia Militar, o DIM, fueron los encargados de arrestar a Chávez. En un principio, estuvo en una de las mismas celdas subterráneas en la sede de DIM en Caracas donde luego detendría a algunos de sus propios opositores políticos, según varios exfuncionarios.

En octubre de 2000, Fidel Castro viajó a Caracas para firmar una serie de acuerdos económicos. Venezuela le daría a Cuba suficiente petróleo para satisfacer la mitad de sus necesidades energéticas. Desde 2000, Venezuela ha enviado a la Isla un promedio de 55.000 barriles por día de petróleo, que equivalen a un monto total de más de 21.000 millones de dólares.

A cambio, el Gobierno cubano mandó a Venezuela a miles de médicos, maestros y especialistas agrícolas.

Tras el fugaz golpe de Estado que sufrió en 2002, Chávez colocó a cubanos dentro de su círculo íntimo para reforzar la seguridad, según sus exasesores y varios exoficiales militares. Y comenzó una purga del servicio de inteligencia y de otros altos rangos.

Banco Central de Venezuela envió millones de dólares en efectivo al DIM para nuevas tecnologías, incluidos equipos de vigilancia y una base de datos para centralizar la inteligencia, dijo el teniente coronel Hugo Carvajal, quien fue director general de la DIM.

Carvajal dirigió el servicio de contrainteligencia durante casi una década. Ahora fuera del cargo, ha sido sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos por presuntamente ayudar a la guerrilla colombiana.

En abril fue arrestado en España y permanece detenido en relación con una orden de Estados Unidos por presunto tráfico de drogas. En un correo electrónico, enviado a Reuters través de su abogado en España, Carvajal negó las acusaciones.

En julio de 2007, Chávez nombró a Gustavo Rangel, un oficial leal que dirigió las reservas del Ejército, como ministro de Defensa.

En una reunión el 26 de mayo en Caracas, después de que Chávez perdiera el referéndum sobre los límites del mandato, Rangel y el general cubano Álvaro López, viceministro primero de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, firmaron los dos acuerdos.

Según los términos del primer documento, el ministerio cubano supervisaría una reestructuración del DIM y asesoraría para la creación de "nuevos órganos" dentro del servicio. El DIM también enviaría grupos de 40 oficiales a La Habana hasta por tres meses para entrenamiento en espionaje.

De acuerdo con los acuerdos, Venezuela enviaría las hojas de vida de candidatos para que la parte cubana los examinara. Los cursos incluyeron: cómo manejar "colaboradores secretos", cómo llevar a cabo investigaciones criminales y cómo seleccionar nuevos agentes de inteligencia.

La mayor parte del entrenamiento, según los documentos, se realizó en la Escuela Militar Superior Comandante Arides Estévez Sánchez, en el oeste de La Habana. En la academia, un grupo de edificios blancos de cuatro pisos y campos de desfiles, los instructores cubanos dijeron a los agentes del DIM que su misión en adelante sería infiltrarse y controlar al Ejército, según cinco personas familiarizadas con los cursos.

El segundo acuerdo creó un comité conocido como el Grupo de Coordinación y Enlace de la República de Cuba o GRUCE. El GRUCE, compuesto por ocho "especialistas militares" cubanos, enviaría asesores cubanos a Venezuela para inspeccionar unidades militares y entrenar soldados.

Un exfuncionario de inteligencia venezolano recordó la capacitación que recibió de instructores cubanos en una granja en el estado oriental de Anzoátegui. Los instructores, dijo a Reuters, acosaban a los estudiantes con preguntas sobre sus creencias políticas. El DIM, dijeron, debe ser la "punta de lanza" en la lucha contra los "traidores".

Chávez, fortalecido por los aumentos en el gasto gubernamental que impulsó su popularidad, ganó un nuevo referéndum para poner fin a los límites del mandato presidencial.

En 2011, cambió el nombre de la DIM para incluir el término "contrainteligencia", lo que reflejaba su nueva misión de frustrar cualquier sabotaje surgido desde adentro. Para entonces, la nueva DGCIM era más fuerte con varios cientos de agentes, dijeron exfuncionarios.

"Los hombres de negro"

Recién salidos del entrenamiento cubano, los nuevos agentes comenzaron a infiltrarse en los cuarteles. "Vivimos y entrenamos con la tropa para realizar el monitoreo, manteniendo informados a los jefes", dijo otro exoficial de la DGCIM a Reuters. "Tuvimos un control férreo".

Algunos fingieron ser soldados regulares. Otros se pusieron sus uniformes DGCIM y solían alentar a los soldados a que informaran unos sobre otros. Llegaron a ser conocidos como "los hombres de negro", según varios exsoldados.

"Te voy a entregar a la DGCIM", advirtió una vez un comandante del batallón a los posibles rebeldes, recordó un soldado. Historias de detenciones y torturas por parte de agentes de DGCIM, a veces con máscaras de esqueleto y pasamontañas, se extendieron por las filas.

Chávez, después de cuatro cirugías en Cuba, murió en 2013 y Maduro lo sustituyó.

En 2014, los precios del petróleo se desplomaron. El esfuerzo de Maduro por estimular la economía fracasó.

El hambre y la escasez golpearon incluso a las Fuerzas Armadas, y todo ha empeorado desde entonces. Un médico militar dijo a Reuters recientemente que muchos soldados alistados tienen bajo peso y subsisten principalmente con pasta y lentejas.

A medida que un número creciente de tropas buscaba desertar, la DGCIM se volvió más agresiva. Amplió la vigilancia, interceptando escuchas telefónicas incluso a los oficiales superiores.

En el último piso de su sede, unos 40 agentes de su Dirección de Comunicaciones Operativas utilizaron una plataforma llamada Genesi, según un exmiembro del equipo.

El sistema, diseñado por la firma italiana de telecomunicaciones IPS SpA, permite a los usuarios "interceptar, monitorear y analizar todo tipo de fuente de información", según el sitio web de la compañía.

IPS no respondió a llamadas, correos electrónicos ni a una carta en busca de comentarios en su sede de Roma.

En julio de 2017, Daniel, el teniente del Ejército en Caracas fue llamado a la oficina del comandante de su batallón. Alguna vez partidario de Chávez, Daniel se unió al Ejército en 2004, pero bajo Maduro perdió el entusiasmo y dijo a los superiores que planeaba irse. Se matriculó en clases de Derecho en la universidad estando aún activo en el Ejército e incluso participó en marchas de oposición.

El comportamiento de Daniel, según un informe de inteligencia revisado por Reuters, fue "contrarrevolucionario". El informe describe la universidad, cuyo nombre Daniel le pidió a Reuters que no revelara, como una escuela para la oposición.

Al reportarse en la oficina de su comandante, dijo Daniel, tres agentes de contrainteligencia uniformados confiscaron su teléfono y dijeron que era necesario que los acompañara para una "entrevista" en la sede de la DGCIM.

Daniel dijo que los agentes lo transfirieron a una celda subterránea y lo esposaron a una silla. Cada día, un hombre entraba y lo golpeaba repetidamente. Las palizas rompieron dos vértebras, mostró un informe médico revisado por Reuters.

Después de 20 días, un tribunal militar lo acusó de traición, rebelión y violación del decoro militar. En espera de un juicio, fue trasladado a otra prisión. Seis meses después, tras declararse culpable, el tribunal liberó a Daniel con la condición de que permaneciera en el país. Fue expulsado de las Fuerzas Armadas.

Regresó a las clases de Derecho, pero siente remordimiento por haberse declarado culpable. "Nunca estuve convencido de que era lo mejor", dijo, pero señaló que muchos de los que no lo hacen permanecen detenidos indefinidamente. "Nadie pelea contra el Estado".

La tortura alcanza también a los oficiales superiores

La vigilancia ha alcanzado incluso a los oficiales superiores. Un caso desató la indignación nacional, forzando a la DGCIM a reconocer los abusos.

Rafael Acosta, de 50 años y capitán de corbeta de la Armada, murió bajo custodia de la DGCIM el 29 de junio, ocho días después de que los agentes lo arrestaron.

Tarek Saab, fiscal general de Venezuela, dijo que Acosta fue detenido por participar en un complot de "derecha" no especificado. La esposa de Acosta, Waleswka Pérez, dijo que las acusaciones eran falsas y acusó a la DGCIM de tortura.

El 1 de julio, Saab dijo que el Gobierno había acusado a dos agentes de la DGCIM de homicidio. No dio una causa de muerte ni las circunstancias en las que ocurrió. Los cargos, dijo Saab en un comunicado, siguieron a una investigación que describió como "imparcial".

La mayoría de las operaciones de la DGCIM nunca salen a la luz.

En marzo de 2018, cinco agentes de la DGCIM preguntaron por el teniente coronel Igbert Marín, comandante de la 302da brigada mecanizada del Ejército, en Caracas. Marín, ahora de 40 años y padre de dos niños, fue durante la mayor parte de su carrera una estrella en ascenso que se había destacado en la principal academia militar de Venezuela.

Su esposa, Yoselyn Carrizales, dijo a Reuters que los agentes se llevaron a Marín al Ministerio de Defensa, donde fue recibido por oficiales incluido el ministro de Defensa, Vladimir Padrino, e Iván Hernández, el actual jefe de la DGCIM.

Los funcionarios acusaron a Marín de conspirar contra el Gobierno, dijo Carrizales, quien actúa como uno de los abogados del militar. Dijeron que tenían evidencia en un video de Marín y otros ocho oficiales conspirando, agregó, pero no le mostraron el video.

Marín negó la acusación y dijo que la reunión había sido simplemente una reunión de antiguos compañeros de clase de la academia.

Indignado, le dijo al ministro de Defensa que tales acusaciones eran contraproducentes, especialmente en un momento en que la mayoría de los militares sufría por la escasez de alimentos, equipos y bajos salarios.

El ministro debe "salir de la oficina, tiene que abrir los ojos y sentir lo que siente la tropa", dijo Marín a Padrino, según Carrizales. Otro abogado que defiende a Marín, Alonso Medina Roa, confirmó la versión.

Ni Padrino ni Hernández pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Los agentes llevaron a Marín y a los otros ocho oficiales a la sede de la DGCIM. Marín dijo más tarde a sus abogados que los agentes lo esposaron a una silla, le colocaron una bolsa sobre la cabeza y la llenaron de gases lacrimógenos. Sus abogados detallaron el presunto abuso a Reuters.

Una semana después, en una audiencia a la que asistió Carrizales, un tribunal militar acusó a Marín de traición, instigación a la rebelión y violación al decoro. Los agentes se llevaron a Marín. Permaneció incomunicado durante 78 días.

"No sabía si estaba vivo o estaba muerto", dijo Carrizales. Marín sigue detenido y su esposa trabaja por su liberación.

Los funcionarios venezolanos no han comentado públicamente el caso ni han mostrado a los abogados de Marín el presunto video. Aún no se ha establecido una fecha para el juicio.

"Ellos le temen", dijo Carrizales. "Tiene un liderazgo indiscutible en las Fuerzas Armadas. Es por eso que lo detuvieron".

3 comentarios

Imagen de Ana Julia Faya

Eso sí es una mafia a cargo de la represión y los aparatos de seguridad de los dos países. Una verdadera desgracia. En ellos no hay conmiseración que valga hacia la población de Cuba o Venezuela, quien crea lo contrario es un idiota.

Imagen de Ares III

Trelles:Solo tienes que mirar a Cuba y ver cómo funciona: todo el aparato militar y de contrainteligencia/represión responde sólo y nada más que a la casta gobernante, en este caso familia castro y 4 o 5 históricos. Nadie más da las órdenes.2. Toda las estructuras de democracia son una pantalla de cartón. Ni pintan ni dan color. Hay un canelo "panda" igual que un maduro "puppet", pero sólo están ahí para la imagen internacional. Toda la cadena democrática, las estructuras judiciales, los órganos ejecutivos no son más que organizaciones desconexas que solo se mueven y obedecen a la voz de mando de los militares y segurosos, muy bien escalonados verticalmente. El único ente satélite es la asamblea nacional venezolana, pero como está "flotante" sin ejecutivo detrás es también postalita.3. Fidel sabía muy bien lo que hacía. Cuba se convirtió en una especie de monarquía con careta democrática a base de terror.  Luis XIV le espetó al parlamento francés "el estado soy yo" hace 365 años. Y sabía lo que hacia: tenía al ejército guardándole las espaldas.

Imagen de Ricardo E. Trelles

// Poooobrecito ese ejército nacional venezolano // - - - - - - Un grupo de cubanos castristas son muy malos y duros con ellos, los obligan a que mantengan el control de toda Venezuela y a que repriman a quienes no apoyen al chavismo. - - - - - -  ¡ Poooor favor !  Según se puede notar a pesar no ser uno venezolano ni conocer todas las  interioridades: - - - - - - 1. La clase militar venezolana siempre ha sido una casta super privilegiada que ha vivido bien y controlado al País mientras deja que los políticos de turno "hagan lo suyo". El chavismo ha sabido mantener sus privilegios y depurado a los que no entren en ese juego con él. Los castristas cubanos solo lo han ayudado y ayudan en eso. - - - - - - 2. La Asamblea Nacional venezolana elegida con cierta justicia en 2015 *no ha sabido fortalecer su base democrática y hacer valer la autoridad que sale de ella*  ( parece que tienen muy arraigada la tradición de que los políticos solo tienen que y pueden hacer "lo suyo" ). No eligió cuando debía a los magistrados para las plazas vacantes por nombramiento ilegítimos, ni a los rectores de poder electoral. No parece tener ni idea de que las fuerzas militares en un país tiene que Y PUEDEN *ser sometidas totalmente al gobierno civil*. - - - - - 3. Esa Asamblea Nacional, con la autoridad democrática que tiene y podía haber desarrollado, solo tiene que declarar traidor y castigable a perpetuidad a todo militar ( de soldado a general ) que siga sirviendo al ilegítimo y antinacional aparato chavista ). Nooo tiene que rogarles, no tiene que pedirles que conspiren y se rebelen.  - - - - - ¡ A ver cómo los castristas cubanos iban a poder tomar y controlar militarmente con sus fuerzas toda Venezuela ! - - - - - Y, creo yo, la dificultad clave para resolver este y otros problemas es que NO TENEMOS TODAVÍA UN SISTEMA EFECTIVO PARA LA DISCUSIÓN SERIA Y AMPLIA DE ASUNTOS VITALES COMO ESOS.