Martes, 17 de Septiembre de 2019
Última actualización: 18:50 CEST
Astronomía

¿Por qué la Luna se está llenando de arrugas?

Las arrugas de la Luna. (AFP)

La Luna se está reduciendo paulatinamente, causando arrugas en su superficie y temblores, según un análisis de imágenes capturadas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) publicado esta semana.

De acuerdo con AFP, un estudio de más de 12.000 imágenes reveló que la cuenca lunar Mare Frigoris, cerca del polo norte de la Luna y una de las vastas cuencas consideradas sitios muertos desde el punto de vista geológico, ha estado agrietándose y cambiando.

A diferencia de nuestro planeta, la Luna no tiene placas tectónicas. En cambio, su actividad sísmica ocurre a medida que lentamente pierde calor de la época en que se formó, hace 4.500 millones de años.

Esto, a su vez, hace que su superficie se arrugue, como una uva que se convierte en una pasa.

Dado que la corteza lunar es frágil, estas fuerzas causan que su superficie se rompa a medida que el interior se contrae, dando lugar a las llamadas fallas de empuje, donde una sección de la corteza presiona sobre una sección adyacente.

Como resultado, la Luna se ha vuelto alrededor de 50 metros más "delgada" en los últimos cientos de millones de años.

Los astronautas del Apolo comenzaron a medir la actividad sísmica en la Luna en los años 60 y 70, descubriendo que la gran mayoría de los movimientos ocurrieron en lo profundo del cuerpo, mientras que un número menor sucedía en su superficie.

El análisis se publicó en la revista Nature Geoscience y examinó los sismos lunares superficiales registrados por las misiones Apolo, estableciendo vínculos entre ellos y rasgos de superficie muy jóvenes.

"Es bastante probable que las fallas aún estén activas hoy", dijo Nicholas Schmerr, profesor asistente de geología en la Universidad de Maryland, quien es coautor del estudio.

"Con frecuencia no se ven tectónicas activas en ningún otro lugar que no sea la Tierra, por lo que es muy emocionante pensar que estas fallas aún pueden producir terremotos en la Luna", agregó.